红柿飘香


  前两天,伴侣送我一箱柿子。回家打开一看,一个个柿子经霜打后既饱满又红艳。我高兴地在柿娃娃中间放了一个大苹果,过几天就能享受吃一口流一手的软柿子了。
  老家的院内栽着一棵柿子树。一到天气冷了,树上一堆一堆抱团的柿子全红了。暖阳下,一盏盏一层层摆列的红灯笼,远远望去红得令人心醉。
  那时候农村的生活十分艰难,为养活白叟孩子,一到柿子变红,父亲和大哥就推着架子车到邻村的沟底去收购柿子。
  现在想想,重重一车柿子,从沟底拉到沟顶,那得流多少汗,费多少劲。心底不由升起一股温热,让我更加敬佩亲近父亲。
  记忆中母亲也没闲着。父亲大清早一出发,她就和姐姐在家里把已洗好的大瓮放在厢房边临时新砌的土灶上,在里面放好井水,灶边堆好柴火。
  天黑时,满身汗水的父亲一回来,母亲就和我们一起把车上外形好的柿子一笼一笼放到瓮里,受伤的柿子则放到醋缸里。
  接着母亲亲自用小火慢慢烧热瓮水。烧这暖柿子的火,却是个精细活儿。你要悠着性子让灶里的火持续保持不大不小,还要不时用手探探瓮里的水,要不烫不凉。火候把握好了,柿子的涩味就去得干净,吃一口,满嘴是甜;火候把握不好,吃一口,涩得满嘴撮紧,嗷嗷连声。这还是次要的,最让人心疼的还是柿子废掉了,大人孩子寒冬里肚子要遭罪。
  一连两三个晚上,母亲都睡不好觉,她纳一阵鞋底就去瓮里用手摸摸水温,水温低了就再烧一会。
  等柿子全去掉了涩味,柿子就算暖好了。这时候父亲连续几天就拉着柿子,在各村不竭地吆喝着“换柿子了”“换柿子了”。
  等麦子、红豆、黄豆等换回家,一家人高高兴兴的,像迎接将军胜利归来一般,姐姐给父亲倒热水,母亲给父亲端饭菜。父亲在母亲的微笑里,在孩子们的呵呵笑声里愉快地吃着饭。
  红红的柿子解决了过冬的一部分口粮,大人们也长长地松了口气。
  当村里同龄女孩早已熟练了田里的农活,我也在父亲一年一年的吆喝叫卖声里从师范学校毕业,顺利参加工作,做了人民教师。
  冬日里,柿饼成了农家孩子的零食;新年时,农人拿它招待客人。
  红色,是柿树的颜色,也是北方冬的颜色。□张冬秀

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